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Agilität im Gesundheitswesen zu Zeiten von COVID-19


Veröffentlicht am 11. Juni 2020

Die Welt des Gesundheitswesens hat sich in den letzten Monaten massiv verändert, um sich auf die Bekämpfung der COVID-19-Pandemie zu konzentrieren. Gesundheitssysteme waren einer beispiellosen Belastung ausgesetzt, und es gab eine globale Koordination auf eine Art und Weise, die wir noch nie zuvor gesehen haben. Krankenhäuser haben sich gewandelt, Beschäftigte im Gesundheitswesen mussten unter ungewohnten Arbeitsbedingungen arbeiten, und Unternehmen haben scheinbar über Nacht neue Lieferketten geschaffen. COVID-19 steht seitdem tagtäglich im Mittelpunkt. Obwohl diese Stressfaktoren die Grenzen der Fähigkeit der Gesundheitssysteme, sich um Patienten zu kümmern, auf die Probe gestellt haben, haben sich nach dieser Krise Einfallsreichtum und Anpassungsfähigkeit durchgesetzt. Während sich Betroffene den sich verändernden Bedingungen anpassten, waren sie gezwungen, sich Problemen anzunehmen und Ressourcen für neue vielversprechende Wege für unsere zukünftige Welt nach der Pandemie einzusetzen.

Eine wirkungsvolle Veränderung, die sich aus der Pandemie ergeben hat, ist die schnelle Verbreitung der Telemedizin. Der Medical Futurist definiert Telemedizin als eine Plattform, die über eine sichere Online-Verbindung virtuelle Gesundheitsdienste zwischen Ärzten und Patienten ermöglicht. Dieser Technologiedienst wurde erstmals 2010 der Öffentlichkeit vorgestellt. Seine Verbreitung kommt jedoch nur langsam voran. Eine kürzliche US-Studie hat gezeigt, dass nur etwa 18 % der Verbraucher solche Dienste in Anspruch genommen hatten. Diese Dienste wurden aufgrund der schwachen Infrastruktur zur Unterstützung der Technologie, wegen mangelnder Aufklärung und mangelnden Vertrauens in ihre Zuverlässigkeit nur in geringem Umfang genutzt. Es war auch schwierig, sowohl Patienten als auch Ärzte dazu zu bringen, sich an dieses neue Modell der Leistungserbringung zu gewöhnen.

Während viele Ärzte und Krankenpflegekräfte zu Helden an vorderster Front geworden sind, die Coronavirus-Patienten behandeln, wurde es vielen anderen Gesundheitsdienstleistern untersagt, überhaupt Patienten zu empfangen. Kliniker in den Bereichen Orthopädie, Gastroenterologie, Kardiologie, Augenheilkunde, Grundversorgung und vielen weiteren medizinischen Bereichen, die als „nicht systemrelevant“ oder „elektiv“ eingestuft werden, standen vor massiven Herausforderungen. Diese Kliniker waren gezwungen, persönliche Termine abzulehnen, was dazu führte, dass Patienten entweder unbehandelt blieben oder zu virtuellen Terminen übergingen. Die Telemedizin schließt die Lücke, um einen potenziell gefährlichen menschlichen Kontakt zu minimieren und gleichzeitig die Diagnose und Behandlung des Patienten zu erleichtern, ohne das Haus verlassen zu müssen. Telemedizin-Technologieunternehmen geben an, dass sich die Anzahl der Termine, die über ihre Plattformen durchgeführt wurden, seit Januar verdoppelt oder verdreifacht hat.

Obwohl dies sowohl für Patienten als auch für Anbieter eine erzwungene Änderung war, könnte eine schnelle Verbreitung einen verbesserten Zugang zur Gesundheitsversorgung bedeuten, selbst nach einer Pandemie. Ärzte werden sich mit Telemedizin-Plattformen wohler fühlen, und Investitionen in die Infrastruktur werden deren Nutzung erweitern. Mit der Weiterentwicklung des Telemedizin-Engagements können Ärzte eine breitere Patientenbasis erreichen, als mit persönlichen Besuchen allein.

Eine weitere erstaunliche Reaktion auf die COVID-19-Unterbrechung besteht darin, dass die Hersteller ihre Kapazitäten erweitert haben, um die rasante Nachfrage nach N95-Gesichtsmasken, Schutzausrüstung, Händedesinfektionsmitteln, Beatmungsgeräten und anderen wichtigen Gegenständen zur Bekämpfung des Virus zu befriedigen. Die WHO schätzt, dass das US-amerikanische Gesundheitssystem bis zu 3,5 Milliarden N95-Atemschutzmasken im Laufe des Jahres Kampf gegen die Coronavirus-Pandemie benötigen wird.

3M Company ist eines der wenigen Unternehmen, das diese Masken für medizinische Zwecke herstellt und als Reaktion auf die SARS-Epidemie in den Jahren 2002 bis 2003 auf ein Hochfahren der Produktionskapazitäten vorbereitet war. Das Unternehmen verdoppelte schnell die Produktion, seit das Virus im Dezember 2019 erstmals in China auftrat. Sie begannen mit der Produktion in drei Schichten und investierten stark in die Erweiterung von Arbeitskräften und Ausrüstung. 3M produziert jetzt Rekordzahlen von etwa 100 Millionen N95-Masken pro Monat. Mit fortgesetzten Investitionen in zusätzliche Kapazitäten schätzt das Unternehmen, dass es eine Zahl von 2 Milliarden Masken erreichen wird, die innerhalb von 12 Monaten hergestellt wurden.  

Zusätzlich zu den Unternehmen, die ihre derzeitigen Fähigkeiten erweitern, haben andere Unternehmen ihre Produktion vollständig verlagert, um diese stark nachgefragten Artikel zu produzieren, oft auf sehr kreative Weise. Ford, der Autohersteller, begann in Zusammenarbeit mit GE Healthcare die Herstellung von Beatmungsgeräten. Beatmungsgeräte sind lebensrettende Geräte, mit denen die Lunge bei der Bekämpfung einer Krankheit unterstützt werden kann. COVID-19 kann die Lunge stark beeinträchtigen und zu einer gefährlich niedrigen Sauerstoffsättigung führen. Beatmungsgeräte drücken mechanisch Luft mit erhöhtem Sauerstoffgehalt in die Lunge und erledigen die Arbeit für die Lunge, wodurch der Körper eine bessere Heilungschance erhält. Das Automobilunternehmen Ford erkannte, dass für Beatmungsgeräte Luftdruckkomponenten erforderlich sind, ähnlich wie sie in den Luftkühlungs- und Filtersystemen eines Autos zu finden sind. Mit der Führungs- und Branchenkompetenz von Ford und GE Healthcare hat die Partnerschaft die Komponenten der Kühl- und Luftfiltersysteme eines Autos kreativ für die Entwicklung von Beatmungsgeräten für medizinische Zwecke umfunktioniert. Die beiden Unternehmen können jetzt monatlich etwa 30.000 Beatmungsgeräte produzieren.

Der Anstieg derartiger innovativer Medizinprodukte und die beeindruckende Agilität der Fertigung bestätigen den Einfallsreichtum und die Ideenvielfalt, die sich aus der Coronavirus-Pandemie ergeben haben. Während wir weiterhin durch die vielen Untiefen bezüglich COVID-19 navigieren, werden wir auch die Sicherheitsmaßnahmen und Protokolle zur Patientenversorgung weiter verfeinern. Niemand kann sagen, wie die medizinische Landschaft nach dem Abklingen der Pandemie aussehen wird. Trotzdem wird das Gesundheitssystem dank der Menschen und Unternehmen, die sich in der Zeit von COVID-19 erholt haben, sicherlich reaktionsfähiger und besser vorbereitet sein.

Alyssa Flaschner
Associate Product Manager | Oliver Healthcare Packaging

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