PackTalk ist ein Blog für die medizinische Verpackungsindustrie

Nachhaltigkeit im Auge behalten


Veröffentlicht am 14. März 2022

Gedanken zum Women's History Month: Als ich in den 90er Jahren in Indien aufwuchs, hatte ich mehrere einprägende Erlebnisse, die mir zu diesem Thema einfallen: wirtschaftliche Liberalisierung (Nachbarn, die sich zum Fernsehen bei dem einen Nachbarn mit einem Fernseher trafen, konnten sich jetzt selbst ein Gerät leisten), akute Wassernot (meine Mutter plante genau, wer wann duschen durfte) und der Kaschmirkrieg (als Teenager brachte er mich dazu, mich für die Nachrichten zu interessieren). Da ich mich entschieden habe, für ein Unternehmen zu arbeiten, das Elektronik und Kommunikation, Lösungen im Bereich Wasser und branchenführende Produkte anbietet, die Mediziner an vorderster Front und Patienten schützen, scheint es mir, als ob das Leben ein einziger Kreislauf wäre.

Die Begriffe „Nachhaltigkeit“ und „Kreislaufwirtschaft“ gehörten in meiner Jugend nicht zum gängigen Sprachgebrauch. Meine Ansichten zu diesen Themen stammen jedoch und werden weiterhin von meiner Erziehung beeinflusst und insbesondere davon, wie meine Mutter, eine Gymnasiallehrerin, unseren Haushalt mit fröhlicher Genügsamkeit führte. Zu ihren Weisheiten, die in der indischen Kultur verwurzelt sind, gehörten: Verschwende niemals etwas – weder wertvolle Ressourcen noch Aufstiegschancen; verbringe das erste Drittel deines Lebens damit, Wissen zu sammeln, das zweite Drittel deines Lebens damit, Reichtum und Weisheit zu sammeln, und gebe im letzten Drittel alles ab, um das Leben zukünftiger Generationen zu verbessern. Dieses Konzept hat jetzt sogar Einzug in die UN-Nachhaltigkeitsziele (SDG) gefunden.

Glücklicherweise sind ehrgeizige Ziele, im Jahr 2050 abfallneutral zu werden, also bis spätestens 2050, heute alltäglich. Im Zusammenhang mit Verpackungsmaterialien für das Gesundheitswesen gibt es kritische Faktoren, bei denen ebenfalls keine Kompromisse eingegangen werden dürfen – die Gewährleistung der Sterilität und die Vermeidung chemischer Kontamination sind von entscheidender Bedeutung und können über Leben oder Tod eines Patienten entscheiden. Daher neigen die ersten drei Konzepte entlang des Kontinuums Reduzieren-Wiederverwenden-Aufarbeiten-Recyceln dazu, schnell den Punkt zu erreichen, an dem die Renditen sinken und die Integration von recycelten Materialien zwar ein grundlegender Schritt der Veränderung ist, aber äußerst herausfordernd bleibt.

Wie bei Initiativen engagierter Organisationen geht es hier weniger um das „Was“, sondern vielmehr um das „Wie“. Das Erreichen eines endlosen Kreislaufsystems würde den heiligen Gral der Nachhaltigkeit darstellen, bei dem alle Verpackungen recycelte Ressourcen aus Konsumgütern verwenden würden, die auf molekularer Ebene irgendwie „erneuert“ wurden (um die Wahrscheinlichkeit einer Kontamination auszuschließen), z. B. durch fortschrittliches (chemisches) Recycling. Um dies zu erreichen, wäre meines Erachtens mit zunehmender Schwierigkeit (a) die Erzeugung von Post-Consumer-Recyclingströmen aus Gesundheitseinrichtungen, die hohe Erträge für die nachfolgende Kunststoffproduktion ermöglichen, (b) eine wirtschaftlich tragfähige Rückwärtslogistik, bei der Abfallströme einem globalen chemischen Recycling-Netzwerk zugeführt werden und (c) neu gestaltete regulatorische Richtlinien zu den Grundsätzen der Rückverfolgbarkeit erforderlich. Man könnte argumentieren, dass, wenn molekulare Erneuerung im Spiel ist, der chemische Recyclingprozess tatsächlich den Ursprungsort repräsentiert und nicht als Recycling in einer Gesundheitseinrichtung angesehen werden kann. Ein weiteres wichtiges Konzept im Marathon zur Abfallneutralität ist die Energiebilanz. Die Dekarbonisierung von Energiesystemen muss beschleunigt werden, und neben direkten Ökostromprodukten stehen kreative Finanzinstrumente, wie z. B. Virtual Power Purchase Agreements (VPPAs), zur Verfügung, die es Unternehmen ermöglichen, ohne geografische Einschränkungen direkt erneuerbare Stromquellen zu schaffen. 

Ich bin versucht zu sagen, dass Träumen eine Form der Planung ist. Wenn ich über den Internationalen Frauentag und meine ganz persönliche Leidenschaft der Nachhaltigkeit nachdenke, möchte ich Frauen dazu ermutigen, einen Weg zu finden, um auf einen Fokus auf kontinuierliche Veränderungen und auf Nachhaltigkeit zu drängen. Es gibt mehrere Möglichkeiten, wie wir den Nachhaltigkeitskompass gerade jetzt weiter beeinflussen können:

  • Betrachtung des Verpackungslebenszyklus – Rohstoffe, Design, Produktion/Handhabung, Sterilisation, Vertrieb, Produkt- und Post-Consumer-Abfall

  • Neben einem besseren Verständnis der Scope-3-Emissionen wird weiterhin untersucht, wie die höchste Effizienz erreicht werden kann.

  • Engagement und Fürsprache sind unerlässlich, ebenso wie die Bereitschaft, diese schwierigen Projekte zu leiten, die technische Feuerkraft, wirtschaftliche Machbarkeit und eine Änderung der regulatorischen Prinzipien erfordern.

All dies erfordert das Zusammenkommen wirklich interdisziplinärer Talente und unterschiedlicher Sichtweisen. Der Grund, warum ich mich für medizinische Verpackungen interessiere, ist, dass mich der Bereich auf mehreren Ebenen anspricht und meinen Wunsch erfüllt, durch Verpackungen einen Unterschied für die Patientenergebnisse zu machen. Ich schätze nicht nur die wissenschaftlichen Wunder hinter der Verpackungsentwicklung und Sterilisation, sondern vor allem bereitet es mir Vergnügen, einige der talentiertesten und bemerkenswertesten Frauen zu treffen, die ich je gekannt habe. Da wir uns mitten im Women's History Month befinden und den Internationalen Frauentag am 8. März begangen haben, hoffe ich aufrichtig, dass Frauen weiterhin über nachhaltige Karrieren im wahrsten Sinne des Wortes nachdenken und weiterhin auf positive Veränderungen drängen. Ich freue mich darauf, Ihre Stimme zu hören und zu spüren, welchen direkten Einfluss Sie auf die Nachhaltigkeit haben werden!

Janani Bhaskar
DuPont™ Tyvek® Healthcare-Verpackung

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