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Geständnisse eines führenden Vertreters der Verpackungsbranche: David Hardin


Veröffentlicht am 8. September 2020

Ich begann meine Karriere bei Richards Medical in Memphis, Tennessee, und arbeitete in einer Produktdesign-Funktion, die sich später zur Verpackungstechnik entwickelte. Zu der Zeit hatte ich keine Erfahrung mit Verpackung und lernte das Gebiet daher in der Praxis kennen. Ich hatte einen Abschluss in Betriebswirtschaft von der Universität von Memphis, aber als sich die Gelegenheit in der Verpackungstechnik bot, sagte ich schnell „Ja“. Als das Unternehmen wuchs und sich weiterentwickelte, wuchs auch ich in meiner Rolle mit. Ich hatte sehr früh in meiner Karriere die Möglichkeit, ein Ingenieurteam zu leiten. Schon damals wusste ich, dass ich Menschen führen wollte; die Möglichkeit, gemeinsam etwas Neues zu kreieren und zu schaffen, war für mich immer aufregend.

Smith & Nephew erwarb später Richards Medical, und das gab mir die Möglichkeit, in verschiedenen technischen Funktionen zu arbeiten, die über die Verpackung hinausgehen, wie z. B. Produktentwicklung, computergestütztes Design (CAD), Product Lifecycle Management (PLM) und mehr. Ich bin dann vor sechs Jahren zu Edwards Lifesciences gekommen und bin heute deren Senior Director für Advanced Engineering Services. In dieser Rolle leite ich die Teams Global R&D Packaging und CAD Engineering. Sowohl bei der Forschung und Entwicklung von Verpackungen als auch beim CAD unterstützen wir mehrere Geschäftsbereiche im gesamten Unternehmen. Meine Aufgabe ist es, sicherzustellen, dass ausreichende Ressourcen vorhanden sind, um die Bedürfnisse jedes Projekts oder jeder Initiative zu unterstützen, und neue Technologien zur Unterstützung einer Vielzahl von Projekten bereitzustellen.

Aufbau eines Teams

Als Teamleiter sind Sie dafür verantwortlich, den Ruf des Teams innerhalb des Unternehmens zu stärken, und das beginnt eigentlich damit, wen Sie einstellen. Es sind die talentierten Leute, die Sie in die Firma holen. Ab dort arbeiten Sie daran, die Fähigkeiten Ihres Teams zu verbessern.

Wenn ich einen neuen Verpackungsingenieur einstelle, bedeutet dies für mich 50 % technische Eignung und 50 % Bauchgefühl. Damit meine ich: Wie wird diese Person auf eine Herausforderung reagieren? Wie wird sie sich in das Team passen? Wird sie beharrlich genug sein, um Hürden zu überwinden? Wenn Sie einen Ingenieur einstellen möchten, ist dies genauso wichtig wie die technische Rolle, die er im Team spielen wird.  

Führung eines Teams

Wenn ich auf meine Karriere zurückblicke, gibt es zwei sehr klare Hürden, mit denen ich als Führungskraft konfrontiert war, und diese sind nicht spezifisch für die Verpackungsbranche. Bei der ersten geht es darum, ein Gleichgewicht zu finden. Offen und flexibel sein, um die Ansichten und Perspektiven anderer zu berücksichtigen und gleichzeitig zu wissen, wann man durchgreifen und die Dinge vorantreiben muss. Manchmal müssen Sie einen Anruf tätigen, der Ihnen gegen den Strich geht. Das zu tun und bereit zu sein, zu Ihren Überzeugungen zu stehen, ist von entscheidender Bedeutung.

Die zweite Hürde besteht darin, eine Ausrichtung zu finden. Als Führungskraft haben Sie entweder ein Team von Mitarbeitern mit unterschiedlichen Fähigkeiten und Perspektiven aufgebaut oder haben sich einem solchen angeschlossen, was wichtig ist. Es ist aber auch wichtig, das Team so auszurichten, dass sich alle auf ein gemeinsames Ziel konzentrieren. Wenn man das Team ausrichtet, muss man sicherstellen, dass alle auf derselben Seite stehen und die Ziele verstehen, um zu gewährleisten, dass man auf die Ziele des Unternehmens hin arbeitet.

Entwickeln Ihres Teams

Zu Beginn meiner Karriere entdeckte ich ein Interesse und einen Appetit darauf, meine Führungsqualitäten auszubauen, und fand es wirklich toll, Menschen dabei zu helfen, ihre eigenen Fähigkeiten zu entwickeln. Ich ermutige mein Team immer, weiter zu lernen, um seine technischen Fähigkeiten auszubauen – seine Fertigkeiten zu verbessern und jeden Tag als Gelegenheit zu nutzen, etwas Neues zu lernen.

Viele der Möglichkeiten, die ich als Führungskraft hatte, gingen entweder von mir aus, indem ich aktiv danach gesucht habe, oder ich sagte einfach „Ja“, als sie sich mir boten. Aus diesem Grund rate ich auch anderen, „Ja“ zu sagen, wenn es darum geht, Herausforderungen außerhalb ihrer täglichen Rolle anzunehmen. Großartige Möglichkeiten bieten sich einem nicht jeden Tag. Wenn dies der Fall ist, muss man bereit sein, die Gelegenheit zum Lernen und Wachsen zu nutzen.

Für Verpackungsingenieure, die gerade erst anfangen

Meiner Meinung nach sollte jeder Verpackungsingenieur den Wunsch hegen, im Bereich der Medizin zu arbeiten – das ist der beste Arbeitsplatz! Die Tatsache, dass die Arbeit, die wir leisten, sich direkt auf die Patienten und die Gesundheit und das Wohlbefinden anderer auswirkt, macht unsere Arbeit so anregend. Wenn auch Sie das reizt, empfehle ich Ihnen, sehr früh in Ihrer Karriere die Möglichkeit zu suchen, klinische Umgebungen zu beobachten. Auf diese Weise können Sie sehen, wie Produkte verwendet werden, wie medizinisches Fachpersonal Patienten im klinischen Umfeld versorgt und wie sie sowohl mit Produkten (Medizinprodukten) als auch mit Verpackungen interagieren. Was wir tun, wirkt sich direkt auf die Patientenergebnisse aus. Wenn Sie das live und aus der Nähe erleben, sind Sie viel mehr mit Ihrer Arbeit verbunden, die Sie jeden Tag erledigen.

Aus Fehlern lernen

Wenn es um Fehler geht, fallen die Zeiten, in denen wir spät im Verlauf eines Projekts auf Probleme aufmerksam wurden (und die dann zu einer Verzögerung führten), am meisten auf. Für einen Verpackungsingenieur ist dies Regel Nummer eins. Lassen Sie die Verpackung nicht die Ursache für eine verzögerte Produkteinführung sein! Es kommt nicht oft vor, aber wenn doch, habe ich daraus gelernt. Es ist sehr wichtig, während des Sturms ein gewisses Maß an Ruhe und Perspektive zu bewahren. Sie werden auf Ihrem Weg einige Stürme überstehen müssen – das ist unvermeidlich, daher ist es wichtig, dass Sie diese Herausforderungen schnell angehen und aus ihnen lernen können.

Bei Edwards habe ich mich wirklich mit der Unternehmenskultur verbunden gefühlt. Wenn etwas zu einem frühen Zeitpunkt gescheitert ist, habe ich daraus meine Lehren gezogen. Edwards ist ein sehr innovatives Unternehmen. Wir geben einen erheblichen Prozentsatz unseres Umsatzes für Forschung und Entwicklung aus. Ein Unternehmen, das Innovation und F&E einen so hohen Stellenwert einräumt, wird auf diesem Weg auch Misserfolge erleben. Es ist die Art und Weise, wie man darauf reagiert und aus den Fehlern lernt, die eine Person letztendlich auszeichnet.

David Hardin
Senior Director für Advanced Engineering Services | Edwards Lifesciences

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