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Verpackung: Die (Geheim-)Waffe zum Gewinnen


Veröffentlicht am 17. Dezember 2020

Der Kampf gegen COVID-19 hat vergangene Woche mit der Genehmigung der Impfstoffstudie von Pfizer-BioNTech für den Notfalleinsatz durch die britische Regierung einen kritischen Wendepunkt erreicht. Eine hilfreiche Zusammenfassung der neuesten Impfstoffnachrichten finden Sie im Coronavirus-Impfstoff-Tracker der New York Times. Der Impfstoff von Pfizer/BioNTech wird vermutlich die erste von vielen Behandlungen sein, die helfen werden, die Pandemie zu kontrollieren und zu beenden. Diese Impfstoffe in alle Teile der Welt zu bringen, ist heute die bislang größte Herausforderung für Verpackung und Vertrieb. Im Kampf gegen die Pandemie spielt die Verpackung jetzt die Rolle, die einst die Higgins-Landungsboote bei der Landung in der Normandie gespielt haben.

Andrew Higgins besaß Ende der 1930er Jahre eine in New Orleans ansässige Bootsfirma. Als Experte für kleine Flachwasser-Arbeitsboote wurde er von der US-Regierung gebeten, ein Transportboot zu bauen, das Truppen aus großen Schiffen an Strände tragen und Schutz vor feindlichem Feuer bieten könnte. Bisher konnte die US-Navy nur Häfen angreifen. Aber mit der Erfindung des LCVP, auch Higgins Boat genannt, konnten jetzt die Truppen ihren Angriff über eine Küste verteilen und die Verteidigungslinie ausdünnen.

Higgins-BootAnsicht von Soldaten, die ein Higgins Boat verlassen. (Mit freundlicher Genehmigung von Robert Sargent)

Die Verpackungsindustrie hat jetzt ihren eigenen Higgins-Moment. Die ersten zwei Covid-19-Impfstoffe von Pfizer und Moderna sind beide Messenger-RNA-Impfstoffe. mRNA-Impfstoffe erfordern eine tiefgekühlte Lagerung und Handhabung sowie Auftauen und Mischen, bis sie in ein effektives Format gebracht werden und bereit für die Injektion am Menschen sind. Der New Yorker Bürgermeister Andrew Cuomo hat kürzlich das vollständige Auspacken und Handhaben dieser Impfstoffe demonstriert. Er nannte die Impfstoffe „die kriegsentscheidende Waffe“. An seinem Beispiel sehen Sie die komplexen, heiklen Bedingungen, die die Verpackungstechnik berücksichtigen muss. 

COVID-ImpfstoffverpackungDer Bürgermeister von New York, Andrew Cuomo, erläutert die Anforderungen an die Sekundärverpackung von mRNA-Impfstoffen. (Mit freundlicher Genehmigung von ABC7NY)

Dies ist eine aufwändige Reihe von Anforderungen, an die Verpackungsingenieure gewöhnt sind. Ohne die genauen Spezifikationen zu erfüllen, können Verpackungsfehler die Wirksamkeit eines Impfstoffs oder eines Medizinprodukts beeinträchtigen. Aus diesem Grund wird die Verpackung auch von der FDA berücksichtigt. Dadurch werden die Beweggründe für sämtliche Materialprüfungen, Stabilitätstests und Leistungstests deutlich, die wir unternehmen. Unsere Branche ist von Natur aus konservativ, weil die Einsätze so hoch sind.

Higgins wusste, dass die Truppen den Krieg nicht gewinnen konnten, ohne an Stränden landen zu können. Um es mit Cuomo zu sagen: Die Geheimwaffe, um den Krieg gegen COVID-19 zu gewinnen, ist die Verpackung. Das letzte Mal, als unsere Gesellschaft nach einer globalen Impfung strebte, dauerte es 18 Jahre, um die Pocken auszurotten. Diesmal wird es anders sein, weil Wissenschaftler, Ingenieure und medizinisches Personal gemeinsam an einem Ziel arbeiten: COVID-19 auszurotten und diese Pandemie zu beenden.

Steven Pepe
Vice President, Globales Marketing | Oliver Healthcare Packaging

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